10 datos sobre las ovejas de hoja [La babosa marina más adorable]

Oveja hojaOveja de hoja (costasiella kuroshimae.) Foto: Mike Workman.

Las ovejas hoja son tan hermosas que no parecen reales. También conocidos por su nombre científico: Costasiella kuroshimae, en realidad son una especie de babosa marina. Dependiendo de con quién hables, también los llaman ovejas marinas, babosas de hoja y babosas conejitas.

Si te dijera que tengo un regalo para ti que hice a mano y es súper lindo y es un cruce entre una planta acuática iluminada y una oveja, tu primer pensamiento podría ser, «Ugh, ¿quién seré? capaz de volver a regalar esto a? » Pero una vez que vea una oveja de hoja viva y aprenda más sobre ella, se dará cuenta de lo impresionantes y especiales que son.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre las ovejas de hoja:

Par de babosas de mar de oveja de hoja sobre algasUn par de nudibranquios de Costasiella u oveja de hoja, una especie de babosa marina, en una hoja de alga. Foto: Serge UW Foto.

1. Se les llama ovejas de las hojas, pero no son hojas ni ovejas.

Las ovejas de hoja son en realidad una especie de babosa marina. Un término que se usa comúnmente para describir los invertebrados marinos, las babosas marinas se parecen a las babosas terrestres. Sin embargo, vienen en una amplia variedad de formas y colores.

Las babosas marinas están estrechamente relacionadas con los gasterópodos, como los caracoles marinos y los moluscos, con la principal diferencia de que no tienen caparazón. Junto con las ovejas de hoja, los nudibranquios son otra especie de babosa marina.

2. Lo que parecen orejas de oveja son en realidad receptores del olfato y el gusto.

Costasiella kuroshimaeCostasiella kuroshimae. Foto: Joseph Daniel Doherty.

Las ovejas de hoja tienen rinóforos en la cabeza que se parecen a las orejas de una oveja en perspectiva a sus caras. También se parecen a las antenas de los insectos. Los rinóforos de la oveja de hoja tienen pelos finos que detectan los químicos en el agua, lo que les permite encontrar fuentes de alimento.

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3. Las ovejas de la hoja son pequeñas.

Las ovejas de hoja miden solo alrededor de un cuarto de pulgada, o un poco más de 5 mm de largo. Sin embargo, incluso con este tamaño, su apariencia física es increíblemente detallada. Para algunos, les recuerdan a plantas suculentas, como el aloe vera.

Aquí hay un video de Catrin Pichler que muestra la oveja hoja (Costasiella kuroshimae) en acción, bajo el mar:

4. Su nombre científico es una combinación de latín y japonés.

Nombre científico de la oveja hoja, Costasiella kuroshimae, es una combinación de latín y japonés. Costasiella indica el nombre del género de todas las babosas marinas pertenecientes al grupo sacoglossa. También se les conoce como «babosas de mar chupadores de savia».

La parte kuroshimae del nombre de la oveja hoja proviene de la isla japonesa Kuroshima, que se encuentra frente a la costa de Taiwán. Kuroshima es conocida por sus aguas cristalinas y es donde se descubrió por primera vez la oveja hoja en 1993.

5. Las ovejas de las hojas se encuentran entre las pocas criaturas marinas que pueden realizar la fotosíntesis.

Babosa de mar de oveja de hojaBabosa de mar de oveja de hoja. Foto: Mike Workman.

Aunque no son plantas, Costasiella kuroshimae exhibe una característica similar a una planta clave: Pueden realizar el proceso de fotosíntesis, que es el proceso mediante el cual las plantas pueden usar la luz solar para crear energía a partir del dióxido de carbono y el agua.

¿Cómo lo hacen? La dieta principal de las ovejas de hoja son las algas marinas. Cuando lo consumen, succionan los cloroplastos de las algas en un proceso llamado cleptoplastia. Este proceso les permite realizar la fotosíntesis. Es por eso que las ovejas de las hojas brillan. En otras palabras, son bioluminiscentes.

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Primer plano de una Costasiella kuroshimaePrimer plano de una Costasiella kuroshimae, tomada frente a la costa de Batangas, Filipinas. Foto: Jun V. Lao.

Estas adorables criaturas brillantes pertenecen a un orden especial de babosas marinas llamadas Sacoglossa, todas las cuales pueden realizar la fotosíntesis. Debido a esta habilidad especial, también se les conoce cariñosamente como «babosas marinas alimentadas por energía solar».

Por qué las ovejas de la hoja y otros sacoglosanos tienen la capacidad de fotosintetizar cuando también pueden comer alimentos para obtener energía es un misterio. Sin embargo, los científicos creen que debe tener algo que ver con su supervivencia evolutiva.

6. Al igual que las ovejas terrestres, las ovejas de las hojas son herbívoros que «pastan».

Par de babosas de mar de oveja de hojaPareja de babosas marinas de oveja de hoja (costasiella kuroshimae.) Foto: Sasipim.

Como se mencionó anteriormente, La dieta principal de las ovejas de la hoja son las algas marinas.. Cuando consumen las algas, retienen el cloroplasto, un plastidio que contiene clorofila. Luego, el cloroplasto se almacena en sus cuerpos y se puede usar para la fotosíntesis.

7. El hábitat natural de las ovejas Leas se expande más allá de Japón.

Dado que son una especie recién descubierta, aún se desconoce la extensión total del hábitat natural de las ovejas de hoja. Hasta ahora, sabemos que viven en arrecifes frente a las costas de Japón, Filipinas e Indonesia.

Babosa de mar de oveja de hojaBabosa de mar de oveja de hoja tomada con una cámara subacuática supermacro. Foto: XL Chen.

8. No sabemos cuánto tiempo vivirán.

Si bien algunos científicos creen que la cleptoplastia puede aumentar la longevidad en los sacoglosos, la verdad es que no sabemos cuánto tiempo viven las ovejas de hoja. Para una especie descubierta hace menos de tres décadas, todavía tenemos mucho que aprender.

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9. Las ovejas de hoja no deben considerarse como mascotas.

Costasiella kuroshimaeCostasiella kuroshimae en su hábitat natural en el mar de Bali frente a la costa de Tulamben, Bali, Indonesia. Foto: Dive Ivanov.

Debido a que son tan hermosos y adorables, muchas personas se preguntan si pueden tener una oveja de hoja como mascota. Para empezar, simplemente no tenemos suficiente información todavía sobre las ovejas de la hoja para comprender qué las mantiene en pleno desarrollo.

Pero lo que es más importante, aunque son adorables, las ovejas de las hojas siguen siendo animales salvajes que tienen derecho a vivir en sus hábitats naturales. El momento en que se crea un mercado para los animales salvajes es el momento en que de repente se los ve como una propiedad (que no lo son) que se puede comprar, vender y explotar.

Si le preocupan las ovejas de hoja, es mejor llamar a las organizaciones que se enfocan en proteger la biodiversidad en los océanos del mundo, como Oceana y Coral Reef Alliance.

10. Puede disfrutar de las ovejas de hoja en línea.

Feed de Instagram de ovejas de hojaFeed de Instagram de ovejas de hoja. Imagen: Instagram.

Si eres un fanático de las ovejas de hoja, no estás solo. Estas lindas y hermosas criaturas son amadas por muchos, como lo atestigua su presencia en línea. De hecho, muchas personas dicen que podrían ser Pokémon. Después de todo, son lindos, tienen poderes especiales, como realizar la fotosíntesis, y son de Japón.

Aquí hay un par de lugares donde puede ver algunas representaciones divertidas, no tan científicas, de ovejas de hoja:

Los dejo con un video más de estas criaturas especiales. Este es de Ben Thomas:

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